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VICE:碳中和相关的11个术语陷阱
来源:上海沐睿 | 作者:沐睿环境-莉哥 | 发布时间: 2021-09-23 | 401 次浏览 | 分享到:

本文译自美国杂志VICE 科技频道的文章,原文标题:'Carbon Footprint' and 'Net Zero' Don't Mean What You Think,作者为Audrey Carleton和Aaron Gordon


VICE 科技频道的记者几乎每天都会收到来自大大小小的公司和政府的新闻稿,吹嘘他们在减少排放方面的最新努力。这显然是一件好事,至少表明这些机构的公关部门在考虑他们的环境影响,但我们也注意到一个不好的趋势:这些新闻稿经常误用和滥用基本的气候变化概念。在某些情况下,他们甚至通过在某些污染物前面加上 “绿色”或 “生态”来引入新的具有误导性的术语。


您可能听说过许多这样的术语:碳中和、净零排放、零排放。这些术语听起来很简单,甚至不言而喻。但它们所表达的基本概念却充满了复杂性。通过在媒体上重复使用而没有得到充分的定义,这些术语采用了含糊不清的定义,这种含糊其辞主要是为了暗示公司和政府在减少排放方面所做的工作比实际情况要多。当然,并非所有案例都符合 “漂绿”的传统定义——即公司在表达对环境关注的同时,并没有采取什么措施来解决这些问题,但其中许多案例确实如此。


为了澄清这个问题,VICE杂志社的科技频道团队创建了这个与企业和政府如何谈论减排有关的关键术语词汇表。我们编写这个用语指南,是希望它能帮助我们大家更批判性地评估企业对环境负责的努力所做的声明。


虽然这并不是所有重要的气候变化相关术语的全面指南。对于这一点,政府间气候变化专门委员会(IPCC)的词汇表是一个很好的开始。我们也没有涵盖漂绿的所有方面,因为其涵盖的范围远远超过温室气体拍排放,还包括废物/回收、水污染等领域。但我们选择在此特别关注与排放有关的术语,因为它们是被滥用最多的术语之一。


有一条非常明确、可实现而且直接的道路可以很快地大幅减少温室气体排放。即抑制消费,使一切都电气化,用成熟的、廉价的、可再生的、零排放的能源如风能和太阳能来使电网变的清洁。以下术语的解释涉及到企业如何延迟、模糊或以其他方式阻挠这条道路。这些企业保持延续了几十年的行为模式,将利润置于这个星球的持续可持续性和居住性之上。


▲CO2中性的冷冻车

什么是碳足迹?

这个术语指的是个人在其日常活动中所负责的总体排放量。开车、购物、坐飞机和其他基本行为都会对环境产生一定的影响,这个概念旨在总结这一点,同时让个人对他们自己在气候危机中的作用负责任。虽然个人旨在限制自己的消费和减少对地球的污染而做出的贡献是高尚的,但碳足迹的概念是高度个人化的,把解决全球危机的责任放在个人身上,反而让大型污染部门来逃避责任。事实上,这个词是由石油巨头英国石油公司(BP)在上世纪初推广的,作为营销活动的一部分,旨在将解决气候变化的注意力从化石燃料公司身上转移开。2004年,该公司与一家公共关系公司合作,推出了一个碳足迹计算器,帮助个人评估他们自己在全球变暖中的作用。但正如丽贝卡-索尔尼特为《卫报》所写的那样,“革命不会因为人们呆在家里做好事而发生”。根据美国环境保护局的数据,美国所有温室气体排放的77%直接来自交通(29%)、电力(25%)以及化石燃料和依靠它们制造商品的工业(23%)。以减缓气候危机所需的规模削减排放将需要系统性的政策变化。

碳中和是什么意思?

碳中和是企业、公司和政府在气候承诺中经常设定的目标。其基本概念是测量一个实体的碳足迹,尽可能地减少这一数量,并为无法避免的排放购买抵消。根据这一逻辑,在这一点上,实现碳中和的公司理论上没有在大气中增加更多的碳。虽然审计一个实体的碳足迹可能对减少排放有点用,因为它迫使该实体认识到它在哪里和什么时候伤害了地球,但目前来讲,碳中和的概念只有在购买抵消(offset)时才是可行的。


什么是碳抵销?

目前的抵消基本上是指造成排放的实体付钱给别人,让他们做一些理论上可以从大气中消除碳或防止本来会排放的碳。正如对气候中立企业进行认证的非营利组织 “气候中立”所解释的那样,这种抵消必须满足六个标准,才能得到他们的认证。它们必须是 “真实的、永久的、可量化的、可核查的、可执行的和额外的”。碳抵消曾经是二氧化碳减排工具箱中一个被广泛接受的工具,现在越来越多的人认为,在一个不受监管、标准各异的细分市场中,最好的情况是抵消难以实现,最坏的情况则是完全是一个骗局。


即使是最基本的碳抵消形式,如种植自然吸收二氧化碳的树木,也被证明是复杂的或类似骗局的行为。在抵消项目中种植的树木会在森林大火中烧毁,将碳释放回大气中。碳抵消也可以被用于公然的漂绿项目,比如国际大型石油公司壳牌宣称它正在中国植树,将液化天然气打造成 “碳中性”产品。以“绿色”为品牌的金融技术公司Aspiration出售一种信用卡,宣传客户可以 “在不伤害地球的情况下驾驶你的汽车”,因为该公司将为购买的燃料购买碳抵消。碳抵销为碳排放密集型的活动创造了一个虚构的市场,否则这些活动就不会仅仅为了获得抵销资金而存在。例如,马萨诸塞州奥杜邦协会避免夷平它所保护的9700英亩的森林,从抵消购买中赚取了600万美元,不做它从未打算做的事情。

总的来说,专家们越来越相信抵消计划实际上增加了排放量。一些企业也承认了这一点。沃尔玛宣布了到2040年实现零排放的目标将“不依靠碳抵消”。一位专家向《金融时报》建议,就目前而言,抵消应该被视为 “在证明无罪之前是有罪的”。

什么是负碳排放,它与碳中和有什么不同?

负碳和碳中和本质是一样的,但通过抵消或其他减缓二氧化碳排放的努力,以达到消除的二氧化碳超过产生的排放量。今天,任何声称一个实体是碳负值的说法都应该以最大的怀疑态度对待,因为像抵消这样的清除碳的努力要么是实验性的,要么是推测性的,而它们所要抵消的排放是确定的。

什么是净零排放?

你可能会看到这个术语与 “碳中和”交替使用,尽管它的范围略广,因为它包括所有温室气体的排放,如甲烷和氧化亚氮,而不仅仅是二氧化碳。广义上讲,“净零排放”意味着一个特定实体的排放已经在一个预定的时间段内得到了相应的减少。与碳中和一样,该术语经常被用于政府和企业的承诺中,比如拜登政府做出的在2050年前缩小国家排放量的承诺。

但是,这个词也受到了批评,因为它不精确,而且是一个为持续排放提供借口的工具,许多环境正义组织认为这是虚假的承诺。重要的是,如果一家公司实现了净零排放,这并不意味着它完全不排放——因此,常见的口号是 “净零不是零”。相反,它很可能购买了与它的排放量相等的碳抵消额度,正如我们已经了解到的,这并不是一件肯定的事情。

什么是 “绿氢”和 “蓝氢”?

氢是一种存在于地球上许多化合物中的元素——酒精、石油和碳氢化合物,但最突出的是存在于水中,当与两个氧原子结合时(H20-你可能听说过这个!)。它是所有气体中最轻的,可以作为一种燃料来源;它最常从水分子中产生,并通过一个称为水解的过程蒸馏成纯净形式,以及从碳氢化合物中,通过蒸汽与碳分子分离。它是一种无排放的能源,燃烧时只排放水蒸气。

作为一种 “清洁”能源和实现减排目标的工具,它得到了化石燃料公司和拜登政府的特别关注。6月,美国能源部长珍妮弗-格兰霍姆宣布她的目标是到2030年将燃料的价格降低80%;几个月后,1万亿美元的两党基础设施计划将包括用于围绕氢气技术的研究和开发的几十亿美元。“清洁氢气是一个游戏规则的改变者”,格兰霍姆在6月的一份新闻稿中说。“它将有助于高污染的重型和工业部门的去碳化进程”。

但进步的环保团体认为这是胡说八道,他们指出,大多数大规模生产氢气的过程需要化石燃料。具体来说,绿氢是用可再生能源制造的,这才是真正的无排放,但这一行业的规模极小。根据非营利环保组织地球正义(Earth Justice)的说法,今天,氢气的全国年供应量几乎全部由石油和天然气公司生产。由化石燃料生产的氢气通常被称为 “蓝氢”,但这并不是一种清洁能源,尽管石油和天然气公司希望我们认为它是。环保主义者认为,从化石燃料过渡到清洁能源需要将化石燃料从我们的能源构成中完全消除;但投资于需要化石燃料的技术与过渡到零排放经济的目标背道而驰。

什么是碳捕获?

碳捕集,也称为碳捕集与封存(CCS)、碳捕集与封存、碳捕集利用与封存(CCUS),以及一些类似的术语和缩写,泛指从空气、大气或污染源中提取二氧化碳并将其放回地球或重新利用的任何努力。它经常被吹捧为一种有希望的、甚至是必要的干预措施,以防止地球出现灾难性的变暖。

由于人类在减少全球二氧化碳排放以防止灾难性气候变化方面持续失败,而这种失败使得像碳捕获这样的技术变得更加必要。例如,政府间气候变化专门委员会(IPCC)现在认为这种技术对于实现净零排放或净负排放是必要的。但是,像碳捕集这样的技术的赌注现在如此之大,并不保证它们会成功。到目前为止,CCS设施已有几个引人注目的失败案例,而成功的案例却很少。而且,从这些设施中提取的二氧化碳往往根本没有被固定,而是被用来提取更多的化石燃料。美国和加拿大的数百个环保组织反对这项技术,因为它延长了对化石燃料的依赖,而且必要的基础设施会给附近的社区带来严重风险。

什么是直接空气捕捉?

直接空气捕集(DAC)是一种去除二氧化碳的方式。DAC是一个独立的设施,从环境空气中获取二氧化碳,而不是在二氧化碳进入空气之前直接从化石燃料工厂吸走。世界上最大的DAC工厂位于冰岛。在一年中,它可以清除相当于约870辆汽车的二氧化碳排放量。DAC并不能从大气中清除二氧化碳,而且对于它的规模是否能够对大气中的二氧化碳水平产生有意义的影响,以及如何安全地永久储存碳,仍有许多问题。由于这些和其他原因,白宫环境正义咨询委员会说它不会支持DAC技术。

零排放是什么意思?

零排放通常用于电动汽车的背景下,指的是全电动汽车没有任何直接的尾气排放,从而改善空气质量。但这个词可能会产生误导,暗示电动汽车不使用化石燃料。有可能有一天,美国的能源网能做到100%的可再生能源,不使用任何化石燃料,但我们今天离这个目标仍然很远。电动汽车使用大量的电力,而这些电力来自于目前由风能、太阳能、水电和大部分化石燃料组成的混合电网。电动汽车通常比汽油动力汽车使用更少的能源,产生更少的排放。忧思科学家联盟有一个计算器,可以根据任何给定的邮政编码的能源来源来比较电动汽车的实际排放量。虽然电动汽车在几乎所有情况下都是更清洁的选择,但它只是在狭义上的 “零排放”。


什么是生物燃料,或生物柴油?

生物燃料,或称生物柴油,是一种来自生物质的能源,或有机的非化石物质,如枯叶、树木、海藻、城市垃圾、玉米和牛粪,所有这些都储存着化学能量。这些材料通常通过加热和分解成蒸馏形式转化为液体燃料。由于它是一种可再生资源,它被赞誉为从煤炭、石油和天然气过渡的 “桥梁燃料”。但是,将生物质转化为燃料,并燃烧产生的燃料,仍然会造成排放,在某些情况下,造成的污染比燃烧煤炭更不利于人类健康。环保运动中的一大部分人认为,依赖桥梁燃料只会阻碍向无碳可再生能源的过渡,如风能和太阳能。我们只需要看看其他 “桥梁燃料”的历史,如天然气,就可以看到这种 “桥梁燃料”论调的愚蠢之处。今天,天然气被认为是我们需要完全淘汰的燃料来源。

什么是可再生能源?

可再生能源是一个包罗万象的术语,它描述了任何来自 “可再生”资源的燃料来源,或可以自然补充的资源,这些能源无穷无尽,如风、太阳光、水和生物质(例如,死树或有机物)。 相比之下,“不可再生”资源是那些在地球上供应有限的资源,如石油、天然气和从地下深处的化石和岩层产生的煤炭。一般来说,可再生资源比不可再生资源更长期可靠——使用能无限供应的东西总比使用你没有的东西更好。但是,可再生能源并不自动意味着无排放;例如,地热能源会排放少量的二氧化碳,水电大坝的水库也会释放甲烷,这是一种温室气体,在大气中寿命很短,但其变暖潜力大约是二氧化碳的86倍(零碳君注:按照100年的时间尺度,变暖潜力为28-34倍,按照20年的时间尺度,变暖潜力是86-88倍,甲烷的100年GWP目前默认为25)。



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